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Achill Island in Co. Mayo
Die Insel Achill Island liegt in der Grafschaft Mayo und ist mit 146 km² die größte Insel Irlands. Auf Achill Island leben 2569 Menschen. Rund 87 Prozent der Insel sind von Torfmooren bedeckt. Die Insel ist über die Michael Davitt Bridge (bei der Ortschaft Achill Sound im Osten der Insel) mit dem Festland der Curraun-Halbinsel verbunden. Man geht davon aus, dass zwischen 4000 und 3000 v. Chr. etwa 500 bis 1000 Menschen auf Achill Island gelebt haben.
Aus späterer Zeit stammt ein Ruder, das in der Nähe des Crannógs von Dookinella gefunden wurde. Bevor die neolithischen Siedler mit dem Ackerbau begannen, dürfte Achill Island überwiegend von Wäldern bedeckt gewesen sein. Während der Eisenzeit nahm die Besiedlung der Insel zu - kleine Befestigungen an den Küsten stammen aus dieser Zeit.
Grace O’Malley unterhielt im 16. Jahrhundert eine Burg bei Kildownet auf der Insel. Im 17. und 18. Jahrhundert gab es aufgrund von politischen und religiösen Problemen eine große Migration aus Irland (vor allem aus Ulster) nach Achill Island. Durch diese Zuwanderung wurden im 19. Jahrhundert zwei Dialekte auf Achill Island gesprochen, was dazu führte, dass bei der Volkszählung von 1824 die Orte mit zwei verschiedenen Namen aufgeführt wurden. Auch heute findet man auf Karten noch verschiedene Namen einzelner Orte.
Keem Bay Trotz der Entwicklung in den letzten 40 Jahren hat sich die Insel ihre raue Schönheit bewahrt. Keem Bay im äußersten Westen nahe Achill Head gilt als einer der schönsten Strände Irlands. Über eine kurvenreiche Abfahrt erreicht man ihn. Er liegt eingebettet zwischen 198 m und 450 m hohen Hügeln und wird auch zum Surfen genutzt. Die Landspitze südlich von Keem Bay endet im Moytoge Head, auf dem noch heute eine britische Wachstation aus dem Ersten Weltkrieg steht, mit dem man Waffenlieferungen an die IRA unterbinden wollte. Wer einen Blick auf die höchsten, noch nicht vom Fremdenverkehr erschlossenen Klippen Europas (Cliffs of Croaghaun) werfen möchte, muss den recht steilen Aufstieg (ohne ausgewiesene Wege) auf den grasbewachsenen Achill Head auf sich nehmen.
Klippen am Achill Head im äußersten Westen der Insel Der Atlantic Drive im Süden und Westen der Insel bietet viele eindrucksvolle, teilweise sehr windanfällige Aussichtspunkte auf die Insel, auf Buchten und die Brandung des Atlantiks, wie beispielsweise bei Camport Bay, einer südöstlich von Dumha Éige/Dooega gelegenen Bucht.
Zwei Häuser des Deserted Village Das Ruinendorf Deserted Village liegt im Norden an den Ausläufern des 671 m hohen Slievemore. Es wurde im 19. Jahrhundert infolge der großen Hungersnot in Irland (1845–1849) verlassen. Die noch erhaltenen Mauern des rund 100 Steinhäuser umfassenden Dorfes geben einen kleinen Einblick in die damaligen Lebensbedingungen der irischen Landbevölkerung. Neue Untersuchungen legen jedoch nahe, dass das Dorf lediglich im Sommer im Rahmen der Transhumanz genutzt wurde – im Herbst kehrten die Bewohner mit ihrem Vieh in die Gebiete nahe dem Ozean (wie Dooagh oder Pollagh) zurück.
Westlich des Dorfes befindet sich ein alter britischer Genueserturm, der als Wachturm gegen eine französische Invasion genutzt wurde. In der Gegend befindet sich das 5000 Jahre alte neolithische Court tomb Doogort West und die Heilige Quelle von Keel East. Der Crannóg von Loughannascaddy ist nur vier Kilometer entfernt.
Achillbeg ist eine kleine Insel südlich von Achill Island. 1965 wurden sämtliche Bewohner von Achillbeg nach Achill Island sowie die umliegende Gegend auf dem Festland umgesiedelt. Die größte Siedlung befand sich im Zentrum der Insel, umrahmt von zwei Bergen im Norden und Süden der Insel. Auf Achillbeg gibt es einige Ferienwohnungen, die jedoch nur selten bewohnt sind. Achillbeg erreicht man nur über den Seeweg und nach vorheriger Vereinbarung von Cloghmore aus.
An der Südspitze von Achillbeg befindet sich ein Leuchtturm, der 1965 errichtet wurde.
Als Achill-henge wird ein massiver runden Betonbau aus 30 etwa vier Meter hohen Säulen mit mehr als 100 m Umfang bezeichnet, der an Stonehenge erinnert. Er wurde im November 2011 durch den lokalen Bauunternehmer und Aktivist Joe McNamara als Grabmal für den Keltischen Tiger erbaut. Da keine Planungsgenehmigung für die Struktur existierte, wurde er mittlerweile verurteilt, den Bau wieder zu entfernen, was im Mai 2015 jedoch noch nicht passiert war. Quelle Wikipedia